10 avril 2013

Les influences (présumées) d'Elysium, le nouveau film du réalisateur de District 9 !

Le jeune (je dis ça parce-qu'il a le même âge que moi) réalisateur sud-africain Neill Blomkamp devait à l'origine réaliser une adaptation du jeu vidéo "Halo" pour le grand écran, avec le soutien de Peter Jackson le célèbre réalisateur qui officiait ici en tant que producteur). Mais lorsque le projet est tombé à l'eau (jeu de mots !), les deux hommes ont décidé d'utiliser le travail accompli jusque-là pour tourner une adaptation d'un ancien court-métrage de Blomkamp nommé "Alive In Joburg". Le résultat se nommait "District 9" et a fait grand bruit lors de sa sortie sur les écrans en 2009.

Il s'agissait de bonne science-fiction pour adultes (un genre pas si fréquent quand on y pense), avec quelques accès de violence mais aussi un fond de contestation sociale très intéressant et porté par des effets spéciaux très bien intégrés. Bref, on attendait un nouveau film de Neill Blomkamp avec impatience et cette attente devrait prendre fin cette année grâce à sa nouvelle réalisation dont il signe une nouvelle fois le scénario : "Elysium". Peu d'images avaient filtré jusqu'ici, si ce n'est quelques photos du personnage de Max Coburn (interprété par Matt Damon qui revient ici à un rôle purement physique pour la première fois depuis "La Vengeance Dans La Peau" en 2007), mais on peut enfin admirer (ci-dessous) le tout premier trailer du film, ainsi que son premier poster qui a été dévoilé 24h plus tôt :


Comme avec "District 9", les différences sociales ainsi que les questions d'immigration semblent une nouvelle fois au cœur de cette histoire située en 2159 concoctée par Neill Blomkamp :



Les personnes les plus aisées vivent donc sur Elysium, une station spatiale hyper-aseptisée qui gravite autour de la Terre. Les autres vivent entassés sur le tas d'immondices que semble être devenue notre vieille planète. Mais Max Coburn semble avoir trouvé un équipement qui lui permettra d'atteindre Elysium, ce que compte bien empêcher la ministre (ou secrétaire, selon la façon dont ce sera traduit en français) Rhodes (interprétée par Jodie Foster) qui est chargée de veiller sur la cité spatiale...

Il est impossible de ne pas remarquer que l'architecture particulière (en forme d'anneau) d'Elysium semble une nouvelle fois provenir directement des travaux de Neill Blomkamp et Peter Jackson lorsqu'ils préparaient un film tiré des jeux-vidéo "Halo". Dans le premier jeu de la série sorti en 2001, le Halo était en effet un anneau dont la surface intérieure était une zone habitable de plus de 10 000 kilomètres de diamètre sur laquelle on pouvait trouver des espaces naturels et des constructions. On trouve d'ailleurs un type de structure relativement similaire (quoique plus allongé) dans la saga de jeux-vidéo "Mass Effect" avec la fameuse Citadelle.

Mais qu'il s'agisse de "Halo", "Mass Effect" ou "Elysium", il ne faudrait pas oublier que la paternité de ce type de structure habitable en forme d'anneau (voire de cylindre pour être précis) appartient certainement en premier lieu à l'auteur de science-fiction Arthur C. Clarke (surtout connu du grand public pour être à l'origine de l'histoire de "2001 : L'Odyssée De L'Espace") qui décrivait un gigantesque vaisseau de ce genre dans son chef-d'œuvre "Rendez-Vous Avec Rama" paru en 1973 (un gros merci à mon ami Misterclap qui m'a fait découvrir cette série de romans). On est d'ailleurs toujours dans l'attente de l'adaptation cinématographique de ce roman, produite par Morgan Freeman et réalisée par David Fincher depuis le tout début des années 2000. Après avoir annoncé la mort du projet en 2008, Fincher a pourtant réaffirmé en 2011 qu'il projetait de s'y consacrer après son adaptation de "20 000 Lieues Sous Les Mers" qu'il doit tourner courant 2013. L'acteur/producteur Morgan Freeman réaffirmait quant à lui en 2012 que le film allait bien se faire dès qu'un bon script aura été trouvé, mais on s'éloigne du film de Blomkamp là...

Car il y a une autre source d'inspiration qui semble transpirer de ce premier trailer de "Elysium" : celle du manga "Gunnm" de Yukito Kishiro ! Dans cette histoire publiée à l'origine entre 1990 et 1995, il est effet question d'une élite de la population qui vit dans la cité aérienne/spatiale de Zalem, tandis que le reste du peuple survit comme il le peut dans une ville sale et violente, où les implants robotisés sont légion, et qu'on surnomme assez justement "La Décharge" puisque c'est là qu'atterrissent toutes les ordures de la cité de Zalem...


Les habitants de "La Décharge" rêvent évidemment de la seule chose qui leur est strictement interdite : se rendre un jour à Zalem où la vie est à priori parfaite. Ce point commun dans l'histoire de départ de "Gunnm" et "Elysium" est donc plus qu'évident ! Le manga de Yukito Kishiro est d'ailleurs loin d'être inconnu à Hollywood puisque le réalisateur James Cameron (qui en est un grand fan) en possède les droits depuis la fin des années 90 et a régulièrement évoqué le fait qu'il allait l'adapter pour le grand écran un jour ou l'autre. On pourrait penser que ce film n'est plus d'actualité, surtout depuis le succès de "Avatar" mais il n'en est rien puisqu'il semblerait que ce soit son prochain projet après qu'il ait justement bouclé la trilogie "Avatar". Quoiqu'en fait, ça fait depuis la fin des années 90 qu'il dit que c'est son prochain projet...

Mais on peut en tout cas aisément croire qu'il est toujours fan de ce manga (qui se nomme "Battle Angel Alita" aux Etats-Unis) puisqu'on le voyait encore arborer un t-shirt où figure l'héroïne de cette histoire durant le tournage du premier épisode de "Avatar". Signalons d'ailleurs que les personnages principaux que sont Gally (Alita aux Etats-Unis) et Ido étaient les inspirations plus que flagrantes de la série télévisée "Dark Angel" (celle qui a révélé l'actrice Jessica Alba aux yeux du grand public) qui était produite, ô surprise, par James Cameron de 2000 à 2002.

(Vous pensiez que cette jeune fille aux capacités hyper-développées aidée par un petit génie en informatique avait été inventée de toutes pièces par James Cameron ?)

(Image extraite de l'adaptation animée du tout début du manga sortie en 1993 au Japon.)

Bref, on s'est un peu éloignés du "Elysium" de Neill Blomkamp mais c'était l'occasion rêvée pour évoquer le fait que l'excellent manga de Yukito Kishiro semblait servir régulièrement de source d'inspiration à Hollywood, sans toutefois être totalement plagiée puisque son histoire s'avère infiniment riche et complexe, et qu'elle continue de se développer dans le manga "Gunnm Last Order" débuté en 2001 et toujours en cours de publication (aussi bien au Japon qu'en France)...

Sinon, il est à peu près certain que le film "Elysium" n'a pas encore fini de se dévoiler puisque l'acteur sud-africain Sharlto Copley (qui tenait le rôle principal de "District 9" mais qu'on a pu revoir dans "L'Agence Tous Risques" dans le rôle de Looping) semble y tenir un rôle important mais qui n'est pas encore mis en avant dans la première bande-annonce où on ne l'aperçoit que très brièvement...

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